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Les îles Tonga touchées par un tsunami suite à une éruption volcanique sous-marine

tsunami TongaUn tsunami touche les îles Tonga suite à une éruption volcanique sous-marine.

Ce samedi 15 janvier 2022, un volcan sous-marin situé au large des îles Tonga est entré en éruption, déclenchant au passage une alerte tsunami dans plusieurs archipels dans le Pacifique. Des vagues atteignant 1,20 mètres de haut ont été observées à Nuki’alofa, dans la capitale des îles Tonga. L’éruption du volcan sous-marin, le Hunga Tonga-Hunga Ha’apai a été entendue jusqu’à des centaine de kilomètres à la ronde. Les images sont impressionnantes.

L’alerte pour un précédent tsunami, qui n’avait pas dépassé 30 cm, venait d’être levée lorsque le volcan est de nouveau entré en éruption. « C’était une explosion massive », a expliqué au site d’informations Stuff une habitante, Mere Taufa, qui se trouvait à ce moment-là chez elle.

 

« Le sol a tremblé, la maison entière était secouée. Ça venait par vagues. Mon jeune frère pensait que des bombes explosaient près de chez nous », a-t-elle raconté.

Quelques minutes plus tard, l’eau a envahi leur maison, et elle a vu le mur d’une maison voisine s’écrouler. « Nous avons tout de suite su que c’était un tsunami, avec cette eau qui jaillissait dans la maison. On pouvait entendre des cris partout autour, et tout le monde a commencé à fuir vers les hauteurs », a-t-elle ajouté.

Appel à s’éloigner des plages

Le roi des Tongas Tupou VI a été évacué du palais royal de Nuku’alofa et emmené vers une villa éloignée des côtes. L’éruption a duré huit minutes, et était si forte qu’elle a été entendue « comme un bruit de tonnerre lointain » sur les îles Fidji, à plus de 800 km de là, ont déclaré des responsables des Fidji.

 

Ceux-ci ont également averti les habitants de couvrir les réserves d’eau pour les protéger de pluies ou de cendres acides.

Victorina Kioa, de la Commission des Services publics des Tongas, a appelé la population à « s’éloigner de tous les endroits menacés, c’est-à-dire les plages, les récifs et toutes les côtes plates ».

 

Les autorités ont par ailleurs conseillé à l’ensemble de la population de rester autant que possible à l’intérieur, de porter des masques s’ils doivent sortir et, là aussi, de protéger toutes les réserves d’eau.Des alertes au tsunami ont également été lancées pour les îles Fidji, Samoa et la Nouvelle-Zélande. Le Hunga Tonga-Hunga Ha’apai se trouve sur une des îles inhabitées des Tongas, à environ 65 km de la capitale Nuku’alofa.

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