Montagne Pelée.
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Après l’éruption de la Soufrière à Saint-Vincent, la Montagne-Pelée peut-elle se réveiller ? C’est la question que tout le monde se pose. Cependant, les scientifiques se veulent toutefois rassurants. Il n’existe aucun lien entre les deux volcans, tous deux sous-étroite surveillance.

En tout cas, cette semaine, l’observatoire volcanologique et sismologique de Martinique relevait une augmentation de l’activité sismique sous la Montagne Pelée avec 85 séismes enregistrés de type volcano-tectonique de magnitude inférieure ou égale à 1. Ces séismes ont été localisés à faible profondeur à l’intérieur de l’édifice volcanique, entre 3,1 km sous le niveau de la mer et 1 km au-dessus du niveau de la mer. Le niveau d’alerte reste pour l’instant jaune, à destination des scientifiques plus que de la population, avait précisé en décembre 2020 le préfet de Martinique. Cela signifie qu’une éruption est possible, mais dans les mois voire les années à venir.

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En octobre, l’OVSM a exposé plusieurs facteurs possibles expliquant l’augmentation de cette activité sismique, autre qu’une éruption prochaine, comme une plus forte circulation d’eau chaude chargée en minéraux, ou la fracture de l’édifice volcanique du volcan. Selon les scientifiques de l’observatoire de Belmont à Saint-Vincent, aucun lien ne peut d’ailleurs être établi entre la Soufrière et la Montagne Pelée. « Les volcans des Caraïbes ne sont pas reliés entre eux. Le seul point commun, c’est la zone de production du magma en profondeur », a expliqué à nos confrères de La Première Anne-Marie Lejeune, volcanologue à l’Université des Antilles. « Ce n’est pas parce qu’un volcan des Caraïbes entre en éruption qu’un volcan voisin va lui aussi entrer en éruption », résume-t-elle. D’où la nécessité pour les scientifiques de surveiller chaque volcan individuellement.

Pour l’instant, pas de scénario catastrophe donc. Mais l’inquiétude des Martiniquais se comprend : lors de son éruption de 1902, deux semaines d’ailleurs après celle de la Soufrière à Saint-Vincent, la Montagne Pelée avait fait 30 000 morts et détruit la ville de Saint-Pierre… Il faut savoir que la Montagne Pelée est un volcan toujours actif de type explosif comme la Soufrière.

Plus de 30 000 personnes évacuées à Saint-Vincent

L’accroissement de l’activité volcanique au niveau du cratère du plus haut sommet de l’île, situé dans le nord, inquiétait les autorités depuis plusieurs jours. Cette éruption n’a donc pas surpris la population. Un ordre d’évacuation avait même été donné jeudi à quelque 30 000 insulaires des « zones rouges ».

Les autorités redoutent désormais d’autres éruptions explosives. Selon le centre de recherche sismique de l’université des West Indies à Trinité-et-Tobago, l’activité de la Soufrière pourrait durer « plusieurs jours voire plusieurs semaines ». Et si la pluie s’en mêle, elle viendra durcir la cendre qui retombe sur l’île, posant alors un danger pour la vie humaine. La nuit dernière, une importante panne de courant a eu lieu sur l’île à cause d’un orage volcanique à la suite d’une nouvelle explosion de la Soufrière.

 


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